Dr. Hetty Roessingh en de voordelen van schrijven met pen en papier

Vorige maand ontvingen we onderstaand kaartje op het hoofdkantoor van Usem. Het is een groet van Dr. Hetty Roessingh, een Canadese professor, verbonden aan de Universiteit van Calgary en een belangrijke pleitbezorger van het handgeschreven woord. Een sister in crime dus.

Voordelen van schrijven met pen en papier

Ik was haar op het spoor gekomen via een artikel op de website van de BBC: The benefits of note-taking by hand

In dit artikel stelt ze dat schrijven met pen en papier goed is voor je hersenen; tools for the hands are tools for the brain.

Dieper inzicht door schrijven met pen en papier

Onderzoek toont aan, zo schrijft ze, dat je brein veel minder betrokken is bij het maken van aantekeningen op je computer dan wanneer je dat met pen en papier doet. En dat valt ook wel enigszins te beredeneren: aantekeningen maken op papier vereist dat je alert bent: je vat stof samen, parafraseert en structureert. Heel wat anders dan gedachteloos letterlijk inkloppen wat een docent voor de klas staat te vertellen. Gevolg: het maken van aantekeningen met pen en papier leidt tot een dieper inzicht in de materie en tot het beter kunnen reproduceren van de stof op een later moment.

Ok, maar vanwaar die kaart?

Toen ik haar artikel las, dacht ik: hé, best mogelijk dat ze gecharmeerd is van de usem-kaartjes – dus ik heb haar een doosje toegestuurd.

En inderdaad, ze bleek het concept te kunnen waarderen; twee weken later lag ‘r een hele aardige Thank you card in de bus.

Dear Gijs, Thank you so much for taking the time to drop me a note. I love the concept of carrying mini-cards in my handbag.

Verder schrijft ze dat ze zich zal blijven inzetten voor het handgeschreven woord. Ook dat was goed om te lezen. Ze blijft voorlopig onze sister in crime!

Brainwriting: gebruik usem-kaartjes

Usem-notitiekaartjes zijn ook perfect als hulpmiddel bij brainwriting. Al zeggen we het zelf.

Wat is brainwriting?

Brainwriting is – de naam zegt ‘t al – brainstormen op papier: ideeën worden niet uitgesproken, maar opgeschreven.

Het voordeel is dat niet alleen die jongen van sales met z’n grote waffel wordt gehoord, maar ook de meer ingetogen dame van marketing. En bovendien: iedereen kan rustig nadenken en hoeft niet bezig te zijn met de vraag: wanneer en hoe kan ik mijn punt maken? Zo komt een groep niet alleen tot meer ideeën, maar ook tot betere en creatievere ideeën.

Een goed idee past op één kaartje

Enkele (voor de hand liggende) tips zijn:

* Schrijf zo duidelijk mogelijk (haal de blokletter bijvoorbeeld weer eens van stal)
* Gebruik zinnen (het liefst 1 per idee) in plaats van losse woorden;
* Formulier positief;
* Werk in stilte (hoe moeilijk dat misschien ook is voor die knakker van sales)

Notitiekaartje in transparant bureaubakje
Een goed idee past op één (usem-notitie)kaartje

En, bonustip: pak af en toe wat kaartjes van je collega’s en laat je inspireren door andermans ideeën.

Welke usem-kaartjes zijn het meest geschikt voor brainwriting?

Wij zouden zeggen: ‘Field’ en/of ‘Field green’, maar bestel voor de zekerheid ook een doosje ‘Field +’ voor degene die zich comfortabel voelt bij het schrijven op lijntjes.

Succes!

usem-kaartjes als papieren GTD-tool

usem-kaartjes op GTD-startpagina

Ik ben geen Getting Things Done® expert, laat dat gezegd zijn, maar de kerngedachte van deze productiviteitsmethode is me wel duidelijk: maak je hoofd leeg, zodat je in alle rust kunt doen wat je moet doen. En de crux zit ‘m natuurlijk in dat lege hoofd.

Stap 1, noteer alles wat in je hoofd opkomt: ideeën, taken, boeken die je nog moet lezen, kooktips, dingen die je niet moet vergeten, enzovoort, enzovoort. David Allen, de bedenker van de GTD-methode, verwoordt het idee hierachter als volgt: Keep meaningful stuff out of your head.

Heel simpel dus, die 1e stap, en eigenlijk is ‘r maar één spelregel: acties die je binnen 2 minuten kunt afronden (een e-mail beantwoorden bijvoorbeeld) moet je direct uitvoeren. (Dat hoeft niet van mij, maar van diezelfde David Allen.)

Daarna moet je al je aantekeningen natuurlijk slim organiseren en bijhouden, maar die vervolgstappen laten we even voor wat ze zijn. (Wie weet komt dat later nog eens. Ik schrijf ‘t even op.)

Papieren versus digitale notities en to do lijstjes

Waar het mij natuurlijk om gaat: hoe leg je al die acties, tips en ideeën vast?

Je kunt hier een app voor gebruiken. Things bijvoorbeeld, of Todoist, Remember the Milk, Wunderlist… of 1 van de 983 andere opties. Deze apps kunnen herinneringen sturen, hebben ingebouwde zoekfuncties en zorgen ervoor dat al je apparaten precies weten wat jou de komende tijd te doen staat.

Maar ja – en hier spreek ik uit eigen ervaring – wanneer je bij iedere ingeving je telefoon moet pakken, dan ligt er ook een productiviteitslek op de loer. Ga maar na: app openen, kiezen uit X opties, met je net iets te dikke vinger een notitie maken, opslaan als…, wil je wel of niet een reminder? Ben je eindelijk klaar, zie je dat Facebook nog iets te melden heeft. Misschien wel een filmpje van een man die omstanders laat schrikken door uit een koelkast te springen. Toch maar even checken voor de zekerheid.

Wat is het alternatief? Precies, pen en papier! Papier knippert niet, maakt geen geluid en stelt geen moeilijke vragen. Het wacht geduldig op dat wat komen gaat – een briljant idee bijvoorbeeld – en het is zo flexibel als een acrobaat van ‘t Chinese Staatscircus.

Usem in ‘De kleine lifehacking voor dummies’

Nou ben ik – als zelfbenoemd ambassadeur van het handgeschreven woord – natuurlijk bevooroordeeld, maar ik sta hierin zeker niet alleen. David Allen, de bedenker van de GTD-methode, schrijft zelf ook nog veel met de hand en dat doet ie geregeld op een usem-kaartje!

Ook lifehacker en GTD-expert Arjan Broere heeft pen en papier nog lang niet afgeschreven. Want hé, wat lezen we op bladzijde 53 van zijn boekje ‘De kleine lifehacking voor dummies’:

usem note cards in 'lifehacking voor dummies'

Stevig, handig mooi… die complimenten steek ik snel in m’n zak. En de kunstige toepassingen waarnaar verwezen wordt, die vind je in het usem-museum.

Pen en papier en de ontstaansgeschiedenis van Twitter

Aantekeningen Jack Dorsey van Twitter met pen en papier

Pen en papier

Leuk en aardig al die digitale hulpmiddelen, maar de beste ideeën vinden hun eerste weerslag op papier.

Dit zijn aantekeningen van Jack Dorsey, de bedenker van Twitter. In 2000 schetste hij de eerste contouren van dit sociale medium en de rest is geschiedenis.

Wat ons in het bijzonder aansprak: find’em. (Als we niet zo bescheiden waren, dan hadden we gezegd great minds think alike.)

Update 16-3-2021

Jack Dorsey verkoopt z’n allereerste tweet als zogenaamde non-fungible token (NFT). De teller staat inmiddels op $ 2,5 miljoen. Wie weet komen deze aantekeningen ook nog eens op de markt. De conservator van het usem-museum zou dit werk graag aan de collectie toevoegen.