Schrijversbenodigdheden

Behoren de usem-kaartjes tot de essentiële schrijversbenodigdheden? Bij de Britse schrijfster Karen Traviss staat in ieder geval een bakje met usem-kaartjes naast de computer. “I was smitten by them and bought a big stash” schrijft de New York Times bestselling author in haar blogpost ‘Essential kit for writers‘.

Hoofdregel: iedere schrijver moet vooral gebruiken wat voor hem of haar het beste werkt. “People have written with needles on bars of soap in prison, and on paper bags with stubs of pencil when in extreme poverty, so lack of fancy equipment is no excuse for not writing. But it’s a very individual thing, and all I can tell you is what works for me.”

Karen Traviss zweert bij:

Een computer

Lijkt misschien logisch, maar er zijn nog altijd schrijvers die met de hand schrijven of op een typemachine werken.

Een mechanisch toetsenbord

Ik moest ‘t opzoeken, maar weet nu dat ‘r twee soorten toetsenborden zijn: mechanische en met membraantoetsen. Mechanische toetsenborden reageren lekker snel en voor Karen Traviss was het dé oplossing om als snelschrijver van de vele typo’s af te komen. Ook populair onder gamers.

Een groot scherm

Vooral handig bij het redigeren. Ze gebruikt een 27 inch scherm, maar denkt geregeld: had best een slagje groter gemogen.

Een woordenboek

En ze zegt daar snel achteraan: dus niet een spelling checker! Een echt boek, met woorden en uitleg, mag ook digitaal zijn. Een spelling checker maakt lui en je leert er niks van.

Een efficient papieren systeem

En toen gingen we rechtop zitten. You need to make notes when ideas strike you. En je moet die notes later ook gemakkelijk weer terug kunnen vinden. Karen Traviss gebruikt hiervoor pen en papier, wat ze altijd bij de hand heeft. Having something to hand everywhere is essential because by the time you find a pen and paper, you’ll have forgotten what you were thinking.

Scrivener

Ze is een groot fan van Scrivener, wil ‘r zelfs mee begraven worden (wat nog niet zo eenvoud is, aangezien ‘t hier om software gaat.)

A change of wall

Karen Traviss bedoelt hiermee: verander eens van omgeving of werkwijze. Een nieuw uitzicht prikkelt hersengebieden die anders liggen slapen. Draai je bureau dus eens of verf de muur waar je tegenaan kijkt. Of ga in een kroeg zitten. Net wat voor jou werkt.

Planning cards are hard to beat

En dan komt de update van september 2020. Die gaan we niet vertalen of samenvatten; ieder woord is ons even dierbaar.

For the analogue folks among us who like pen and pencil work, planning cards are hard to beat. You can plan your scenes out in advance, if that’s how you write, or summarise the scenes you’ve already written, or keep character sheets, and all kinds of stuff. That’s what Scrivener is mimicking in digital form, of course. So I discovered some stunning cards thanks to a stationery mailing list I’m on. (Yes, you can laugh. But stationery nerding is a holy thing.)

Usem note cards Karen Traviss
De usem-notitiekaartjes op het bureau van Karen Traviss

These cards from Usem, a small Dutch company, are credit card size, and come in different layouts. You can use them for pretty much any purpose your imagination can stretch to. They’re excellent quality, fountain pen friendly, and the guy who runs the company is friendly and helpful too. I was smitten by them and bought a big stash. The beauty of them for writers is their size –– they’re small, so you can arrange them to see them all at a glance a lot more easily than 3 x 5s, and you can store and display them in credit card or business card holders. That means folders, small cases, stands… anything that suits the way you work. I like to have stuff propped up in front of me to refer to while I type, so these business card “bleachers” are perfect for me. (The all-white cards in the image are Japanese brands, Kokuyo and Correct. Same size, more or less, but lighter weight stock, and the overprinting on the Usem cards makes a surprising difference to focusing my thoughts.)

We zijn er stil van.

Origineel brievenbuscadeautje (voor jezelf of voor een ander)

Je kent ’t wel: “Uw pakketje wordt bezorgd tussen 8 uur ’s ochtends en 3 uur ’s middags” en uiteindelijk staat de bezorger om half 5 voor de deur. Lekker dan.

Maar niet bij brievenbuspakjes.

Onze producten passen door de brievenbus

Brievenbuspakjes zijn pakketjes van maximaal 2 kg en met een maximum formaat van 38 cm x 26,5 cm x 3,2 cm.

En wat is nou het mooie: bijna al onze producten passen door de brievenbus. Dit geldt voor de usem-notitiekaartjes, de bijpassende envelopjes, die fijne rollerball pennen en voor de kaartenbakjes. Alleen het pennenbakje is net iets te hoog voor brievenbuspost.

Wat past door de brievenbus? Bijvoorbeeld: , of 6 doosjes en een kaartenbakje, of
4 doosjes, een kaartenbakje, 2 x 10 envelopjes en een rollerball pen.

8 doosjes usem-notitiekaartjes
6 doosjes usem-notitiekaartjes en een kaartenbakje
4 doosjes usem-notitiekaartjes, een kaartenbakje, 2 x 10 envelopjes en een rollerball pen

Origineel brievenbuscadeautje

En da’s ook handig voor als je iemand een cadeautje wil toesturen. Wat is ‘r leuker dan een origineel cadeautje in je brievenbus vinden?

Goede antwoord: helemaal niks!

En wil je nou dat wij iets persoonlijks bij je brievenbuscadeautje schrijven, geef dat dan even aan bij ‘order notes’. Bijvoorbeeld:

Hi Joris, van harte gefeliciteerd met je verjaardag! Ik hoop je snel weer te zien, maar hierbij alvast een cadeautje.
Liefs, Nienke

Daar maken wij voor jou dan dit van:

cadeaukaartje bij origineel brievenbuscadeau

Dit kaartje doen we in een mooi envelopje en hop, direct de deur uit.

Waar wacht je nog op? Vandaag besteld is morgen iemand blij!

Eenvoudig bestellen, veilig betalen, snel in huis

Dr. Hetty Roessingh en de voordelen van schrijven met pen en papier

Vorige maand ontvingen we onderstaand kaartje op het hoofdkantoor van Usem. Het is een groet van Dr. Hetty Roessingh, een Canadese professor, verbonden aan de Universiteit van Calgary en een belangrijke pleitbezorger van het handgeschreven woord. Een sister in crime dus.

Voordelen van schrijven met pen en papier

Ik was haar op het spoor gekomen via een artikel op de website van de BBC: The benefits of note-taking by hand

In dit artikel stelt ze dat schrijven met pen en papier goed is voor je hersenen; tools for the hands are tools for the brain.

Dieper inzicht door schrijven met pen en papier

Onderzoek toont aan, zo schrijft ze, dat je brein veel minder betrokken is bij het maken van aantekeningen op je computer dan wanneer je dat met pen en papier doet. En dat valt ook wel enigszins te beredeneren: aantekeningen maken op papier vereist dat je alert bent: je vat stof samen, parafraseert en structureert. Heel wat anders dan gedachteloos letterlijk inkloppen wat een docent voor de klas staat te vertellen. Gevolg: het maken van aantekeningen met pen en papier leidt tot een dieper inzicht in de materie en tot het beter kunnen reproduceren van de stof op een later moment.

Ok, maar vanwaar die kaart?

Toen ik haar artikel las, dacht ik: hé, best mogelijk dat ze gecharmeerd is van de usem-kaartjes – dus ik heb haar een doosje toegestuurd.

En inderdaad, ze bleek het concept te kunnen waarderen; twee weken later lag ‘r een hele aardige Thank you card in de bus.

Dear Gijs, Thank you so much for taking the time to drop me a note. I love the concept of carrying mini-cards in my handbag.

Verder schrijft ze dat ze zich zal blijven inzetten voor het handgeschreven woord. Ook dat was goed om te lezen. Ze blijft voorlopig onze sister in crime!

Usem-kaartjes in de schijnwerpers bij Cityscape Bliss

Begin dit jaar stuurde ik Tereza van Cityscape Bliss (A low impact lifestyle blog based in Prague) een paar doosjes met usem-kaartjes. Ze had zichzelf in eerdere posts kenbaar gemaakt als stationery lover, dus op mijn vraag per mail of ze de usem-kaartjes eens wilde proberen, schreef ze volmondig ‘YES’.

Een week later zag ik op haar blog dat de usem-kaartjes een prominente plek op haar bureau hebben veroverd. Kijk maar:

Kaartenbakjes van Werkhaus

Grijs kaartenbakje van Werkhaus met usem-kaartjes

Wij zijn fan van de kaartenbakjes van Werkhaus. Ideaal om usem-notitiekaartjes, visitekaartjes, of (bank)pasjes in te bewaren.

Ecologisch verantwoorde kaartenbakjes

De kaartenbakjes zijn gemaakt van milieuvriendelijke, recyclebare materialen: houtvezelplaten van Europees afval- en dunningshout. Bovendien worden ze op een ecologisch verantwoorde manier in Duitsland vervaardigd. De producten hebben het PEFC-keurmerk gekregen; wereldwijd het grootste keurmerk voor duurzaam hout en papier.

Makkelijk zelf in elkaar te zetten

Daarnaast zijn we erg gecharmeerd van het ‘Stecksystem’. Van de losse onderdelen maak je snel en eenvoudig dit bakje. Daardoor kunnen we de kaartenbakjes als brievenbuspost versturen.

We hebben grijze en rode kaartenbakjes in onze winkel. Die vinden we namelijk het best bij de usem-kaartjes passen.

Brainwriting: gebruik usem-kaartjes

Usem-notitiekaartjes zijn ook perfect als hulpmiddel bij brainwriting. Al zeggen we het zelf.

Wat is brainwriting?

Brainwriting is – de naam zegt ‘t al – brainstormen op papier: ideeën worden niet uitgesproken, maar opgeschreven.

Het voordeel is dat niet alleen die jongen van sales met z’n grote waffel wordt gehoord, maar ook de meer ingetogen dame van marketing. En bovendien: iedereen kan rustig nadenken en hoeft niet bezig te zijn met de vraag: wanneer en hoe kan ik mijn punt maken? Zo komt een groep niet alleen tot meer ideeën, maar ook tot betere en creatievere ideeën.

Een goed idee past op één kaartje

Enkele (voor de hand liggende) tips zijn:

* Schrijf zo duidelijk mogelijk (haal de blokletter bijvoorbeeld weer eens van stal)
* Gebruik zinnen (het liefst 1 per idee) in plaats van losse woorden;
* Formulier positief;
* Werk in stilte (hoe moeilijk dat misschien ook is voor die knakker van sales)

Notitiekaartje in transparant bureaubakje
Een goed idee past op één (usem-notitie)kaartje

En, bonustip: pak af en toe wat kaartjes van je collega’s en laat je inspireren door andermans ideeën.

Welke usem-kaartjes zijn het meest geschikt voor brainwriting?

Wij zouden zeggen: ‘Field’ en/of ‘Field green’, maar bestel voor de zekerheid ook een doosje ‘Field +’ voor degene die zich comfortabel voelt bij het schrijven op lijntjes.

Succes!

Zelf een spelletje maken met de usem-kaartjes

Je kunt de usem-notitiekaartjes (je vindt ze in onze winkel) op vele manieren gebruiken. Bijvoorbeeld als to do kaartje, geheugensteuntje, of als handgeschreven visitekaartje. Maar met een beetje creativiteit kun je ook prima zelf een spelletje maken.

Zeeslag

‘Zeeslag’ spelen is echt heel gemakkelijk. Draai 2 kaartjes om, schrijf op de achterkant ‘a’ tot en met ‘p’ en ‘1’ tot en met ‘10’, geef een kaartje en een pen aan je tegenstander en go!

Zelf een spelletje maken - Zeeslag bijvoorbeeld
Speel Zeeslag op de achterkant van een usem-kaartje

Domino

Net zo eenvoudig om zelf te maken: een dominospel. Wie zegt dat Domino met stenen gespeeld moet worden? Precies. Kan net zo goed met kaartjes. Een spel bestaat uit 28 dominostenen, sorry: dominokaarten, dus je hebt aan 1 doosje usem-kaartjes meer dan genoeg.

Kaartspel

Of wat te denken van een eigen kaartspel. Heb je wel 2 doosjes usem-kaartjes voor nodig, aangezien in een doosje 50 kaartjes zitten. (Maar goed, dan speel je op de overgebleven kaartjes gewoon Zeeslag). Kun je goed tekenen? Dan geef je de koning een zwierige mantel. Zo niet, geen paniek, een grote K en een hart/klaver/schoppen/ruit is voldoende.

Pipopipette (kamertje verhuren, dots and boxes)

En dankzij de ruitjes op de achterkant van alle usem-kaartjes kun je er ook perfect ‘pipopipette’ op spelen. Dat is dat spelletje waarbij spelers omstebeurt een lijntje trekken en uiteindelijk zoveel mogelijk hokjes moeten zien vol te krijgen. Het wordt ook wel ‘Kamertje verhuren’ of ‘Dots and boxes’ genoemd. Je ziet: zelf een spelletje maken was nog nooit zo eenvoudig.

Memory

Om je geheugen te trainen kun je iedere ochtend naar ‘Max geheugentrainer’ kijken, maar je kunt ook Memory spelen. Maak 25 setjes van 2 memorykaartjes. Personaliseer alle kaartjes met een eigen tekening, foto, spreuk, letter, cijfer of wat dan ook… Schud de kaartjes, leg ze uit over de grond en gaan met die geheugenbanaan!

Nieuwe groene usem-notitiekaartjes

De nieuwe groene usem-notitiekaartjes
NederlandsEnglish

Nieuw: (zee)groene usem-kaartjes

Wellicht ken je de kleur van een vakantie in Zuid-Frankrijk. Wanneer je daar op een zonnige dag vanaf een hoge rots een baai inkijkt, dan zie je dat het water verschillende kleuren weerspiegelt; variaties van zowel blauw als groen. En één van die groene tinten is onze inspiratiebron geweest. De kleur die begint op een halve minuut waden vanaf het strand en eindigt daar waar je niet meer kunt staan.

New: sea green usem note cards

You may remember the hue from a holiday in the South of France. Standing atop a high cliff on a sun-drenched day, overlooking a bay, the water reflects a myriad of colors: variations of blue and green. One of those shades of green inspired us. It is the color that starts at a 30-second wade from the beach, and ends where your toes can no longer reach the sea bed.

Wij zijn fan van de Pilot rollerball pen Hi-tecpoint V5 Grip

Iedere bestelling gaat hier de deur uit met een korte persoonlijke notitie. (Als je klant bent van usem, dan weet je dat). Die notitie schrijven we – uiteraard – altijd op een usem-kaartje, maar we gebruiken hier ook altijd dezelfde pen voor: een zwarte Pilot rollerball pen Hi-tecpoint V5 Grip.

de Pilot rollerball pen Hi-tecpoint V5 Grip - black
de Pilot rollerball pen Hi-tecpoint V5 Grip – black

Omdat we de usem-kaartjes niet voor onszelf houden, hebben we besloten om dat ook niet met deze pen te doen. Vanaf nu vind je zowel de zwarte als de rode variant in onze winkel. En laten we maar direct verklappen dat de naam duurder klinkt dan dat ie daadwerkelijk is, namelijk € 3,50.

UPDATE: omdat de vraag naar de pennen groot is, hebben we het assortiment uitgebreid met ‘blauw’ en ‘groen’.

Wat is een rollerball pen?

Een rollerball pen (ook rollerpen genoemd, of inktroller) combineert het schrijfgemak van een balpen met het ‘inkteffect’ van een vulpen.

Het verschil tussen een balpen en een rollerball pen zit ‘m in de inkt. De inkt van een balpen is op oliebasis en die van een rollerpen op waterbasis. De inkt van een rollerpen is daarom vloeibaarder en trekt dieper het papier in – wat van die scherpe lijnen geeft. Betekent wel dat deze pennen minder geschikt zijn voor heel dun papier, bijvoorbeeld vloeipapier. (Met het stevige papier van de usem-kaartjes vormen ze daarentegen weer een perfecte combinatie.)

Voor soepele schrijvers

Je hoeft met een rollerball pen ook minder hard op het papier te drukken dan met een balpen. Die inkt komt vanzelf wel. Rollerpennen zijn dan ook meer geschikt voor soepele schrijvers dan voor degenen die met kracht het papier te lijf gaan. (Tenzij je natuurlijk die losse penvoering wilt trainen.)

Oh ja, verwar de rollerpen niet met een fineliner. Fineliners zijn in feite dunne viltstiften. Rollerball pennen hebben (net als balpennen) een stalen schrijfpunt.

usem-kaartjes als papieren GTD-tool

usem-kaartjes op GTD-startpagina

Ik ben geen Getting Things Done® expert, laat dat gezegd zijn, maar de kerngedachte van deze productiviteitsmethode is me wel duidelijk: maak je hoofd leeg, zodat je in alle rust kunt doen wat je moet doen. En de crux zit ‘m natuurlijk in dat lege hoofd.

Stap 1, noteer alles wat in je hoofd opkomt: ideeën, taken, boeken die je nog moet lezen, kooktips, dingen die je niet moet vergeten, enzovoort, enzovoort. David Allen, de bedenker van de GTD-methode, verwoordt het idee hierachter als volgt: Keep meaningful stuff out of your head.

Heel simpel dus, die 1e stap, en eigenlijk is ‘r maar één spelregel: acties die je binnen 2 minuten kunt afronden (een e-mail beantwoorden bijvoorbeeld) moet je direct uitvoeren. (Dat hoeft niet van mij, maar van diezelfde David Allen.)

Daarna moet je al je aantekeningen natuurlijk slim organiseren en bijhouden, maar die vervolgstappen laten we even voor wat ze zijn. (Wie weet komt dat later nog eens. Ik schrijf ‘t even op.)

Papieren versus digitale notities en to do lijstjes

Waar het mij natuurlijk om gaat: hoe leg je al die acties, tips en ideeën vast?

Je kunt hier een app voor gebruiken. Things bijvoorbeeld, of Todoist, Remember the Milk, Wunderlist… of 1 van de 983 andere opties. Deze apps kunnen herinneringen sturen, hebben ingebouwde zoekfuncties en zorgen ervoor dat al je apparaten precies weten wat jou de komende tijd te doen staat.

Maar ja – en hier spreek ik uit eigen ervaring – wanneer je bij iedere ingeving je telefoon moet pakken, dan ligt er ook een productiviteitslek op de loer. Ga maar na: app openen, kiezen uit X opties, met je net iets te dikke vinger een notitie maken, opslaan als…, wil je wel of niet een reminder? Ben je eindelijk klaar, zie je dat Facebook nog iets te melden heeft. Misschien wel een filmpje van een man die omstanders laat schrikken door uit een koelkast te springen. Toch maar even checken voor de zekerheid.

Wat is het alternatief? Precies, pen en papier! Papier knippert niet, maakt geen geluid en stelt geen moeilijke vragen. Het wacht geduldig op dat wat komen gaat – een briljant idee bijvoorbeeld – en het is zo flexibel als een acrobaat van ‘t Chinese Staatscircus.

Usem in ‘De kleine lifehacking voor dummies’

Nou ben ik – als zelfbenoemd ambassadeur van het handgeschreven woord – natuurlijk bevooroordeeld, maar ik sta hierin zeker niet alleen. David Allen, de bedenker van de GTD-methode, schrijft zelf ook nog veel met de hand en dat doet ie geregeld op een usem-kaartje!

Ook lifehacker en GTD-expert Arjan Broere heeft pen en papier nog lang niet afgeschreven. Want hé, wat lezen we op bladzijde 53 van zijn boekje ‘De kleine lifehacking voor dummies’:

usem note cards in 'lifehacking voor dummies'

Stevig, handig mooi… die complimenten steek ik snel in m’n zak. En de kunstige toepassingen waarnaar verwezen wordt, die vind je in het usem-museum.

Handig hoesje voor in je (hand)tas

Plastic hoesje voor usem notitiekaartjes
NederlandsEnglish

Usem-kaartjes zitten normaal gesproken in een bureaubakje. Maar wil je dat we ook een setje in zo’n handige meeneemhoesje doen, laat dat dan even weten bij je bestelling.

A set of usem cards is (by default) delivered in a box for on your desk. But if you want one of your sets in the case you see above, please let us know. This case makes it easy to have always usem cards in your bag. Go to shop.

Usem-kaartjes: how to use’m

Colored double sided note cards with round corners

Gebruik de usem-kaartjes (thuis of op je werk) als:

To do kaartje » brainstormkaartje » doodle-kaartje » boekenlegger » bedankkaartje » boodschappenkaartje » (handgeschreven) visitekaartje » stempelkaartje » ideeënkaartje » memokaartje » notitiekaartje » naamkaartje » afsprakenkaartje » cadeaukaartje » als houvast bij een presentatie… en zo kunnen we nog wel even doorgaan.

Short Message Paper (SMP)

Maar ‘t leukste is misschien wel om de usem-kaartjes te gebruiken als Short Message Paper (SMP), oftewel als papieren sms’je, tweet of app. Voorzien van de juiste woorden is het effect blijvend van aard.

Nothing compares to the pleasure of a little note.

Bewaarbakje voor de usem-kaartjes

Bewaarbakje voor kaartjes
Handig bewaarbakje voor notitie- en visitekaartjes

Ieder doosje (met daarin 50 usem-notitiekaartjes) zit in een handig (transparant) bewaarbakje. Ook ideaal om gebruikte usem-kaartjes in te bewaren. Bijvoorbeeld met recepten, ideeën of zomaar wat (dagelijkse) aantekeningen.

Het fijne van deze bakjes is dat ze heel flexibel/buigzaam zijn en dus niet snel breken. Zo overleven ze moeiteloos de weg van ons naar jou.

Originele boekenleggers

Originele boekenleggers om aantekeningen op te maken
Boekenleggers: one size fits all

Ok, usem-kaartjes zijn oorspronkelijk bedoeld als notitiekaartjes. Maar je kunt ze natuurlijk net zo goed gebruiken als originele boekenleggers of bladwijzers. Helemaal handig als je tijdens het lezen aantekeningen wilt maken. Bijvoorbeeld van mooie zinnen:

“Ze ging naar bed met jongens op de manier waarop ze vroeger boeken las: omdat ze het gevoel had dat het van haar werd verwacht, niet omdat ze er zelf veel bijzonders van verwachtte.” (Uit ‘Liefde bij wijze’ van Yves Petry)

Ook schrijfster Astrid Harrewijn gebruikt usem-kaartjes als boekenlegger. Op haar blog lezen we:

Als ik een boek lees, gebruik ik Usem-notecards als boekenleggers. Daar schrijf ik dan wat notities op en dat kaartje laat ik in het boek zitten. Leuk voor de achterachterkleinkinderen…

Je vindt deze handige boekenleggers natuurlijk in onze winkel.

Pen en papier en de ontstaansgeschiedenis van Twitter

Aantekeningen Jack Dorsey van Twitter met pen en papier

Pen en papier

Leuk en aardig al die digitale hulpmiddelen, maar de beste ideeën vinden hun eerste weerslag op papier.

Dit zijn aantekeningen van Jack Dorsey, de bedenker van Twitter. In 2000 schetste hij de eerste contouren van dit sociale medium en de rest is geschiedenis.

Wat ons in het bijzonder aansprak: find’em. (Als we niet zo bescheiden waren, dan hadden we gezegd great minds think alike.)

Update 16-3-2021

Jack Dorsey verkoopt z’n allereerste tweet als zogenaamde non-fungible token (NFT). De teller staat inmiddels op $ 2,5 miljoen. Wie weet komen deze aantekeningen ook nog eens op de markt. De conservator van het usem-museum zou dit werk graag aan de collectie toevoegen.