Schrijversbenodigdheden

Behoren de usem-kaartjes tot de essentiële schrijversbenodigdheden? Bij de Britse schrijfster Karen Traviss staat in ieder geval een bakje met usem-kaartjes naast de computer. “I was smitten by them and bought a big stash” schrijft de New York Times bestselling author in haar blogpost ‘Essential kit for writers‘.

Hoofdregel: iedere schrijver moet vooral gebruiken wat voor hem of haar het beste werkt. “People have written with needles on bars of soap in prison, and on paper bags with stubs of pencil when in extreme poverty, so lack of fancy equipment is no excuse for not writing. But it’s a very individual thing, and all I can tell you is what works for me.”

Karen Traviss zweert bij:

Een computer

Lijkt misschien logisch, maar er zijn nog altijd schrijvers die met de hand schrijven of op een typemachine werken.

Een mechanisch toetsenbord

Ik moest ‘t opzoeken, maar weet nu dat ‘r twee soorten toetsenborden zijn: mechanische en met membraantoetsen. Mechanische toetsenborden reageren lekker snel en voor Karen Traviss was het dé oplossing om als snelschrijver van de vele typo’s af te komen. Ook populair onder gamers.

Een groot scherm

Vooral handig bij het redigeren. Ze gebruikt een 27 inch scherm, maar denkt geregeld: had best een slagje groter gemogen.

Een woordenboek

En ze zegt daar snel achteraan: dus niet een spelling checker! Een echt boek, met woorden en uitleg, mag ook digitaal zijn. Een spelling checker maakt lui en je leert er niks van.

Een efficient papieren systeem

En toen gingen we rechtop zitten. You need to make notes when ideas strike you. En je moet die notes later ook gemakkelijk weer terug kunnen vinden. Karen Traviss gebruikt hiervoor pen en papier, wat ze altijd bij de hand heeft. Having something to hand everywhere is essential because by the time you find a pen and paper, you’ll have forgotten what you were thinking.

Scrivener

Ze is een groot fan van Scrivener, wil ‘r zelfs mee begraven worden (wat nog niet zo eenvoud is, aangezien ‘t hier om software gaat.)

A change of wall

Karen Traviss bedoelt hiermee: verander eens van omgeving of werkwijze. Een nieuw uitzicht prikkelt hersengebieden die anders liggen slapen. Draai je bureau dus eens of verf de muur waar je tegenaan kijkt. Of ga in een kroeg zitten. Net wat voor jou werkt.

Planning cards are hard to beat

En dan komt de update van september 2020. Die gaan we niet vertalen of samenvatten; ieder woord is ons even dierbaar.

For the analogue folks among us who like pen and pencil work, planning cards are hard to beat. You can plan your scenes out in advance, if that’s how you write, or summarise the scenes you’ve already written, or keep character sheets, and all kinds of stuff. That’s what Scrivener is mimicking in digital form, of course. So I discovered some stunning cards thanks to a stationery mailing list I’m on. (Yes, you can laugh. But stationery nerding is a holy thing.)

Usem note cards Karen Traviss
De usem-notitiekaartjes op het bureau van Karen Traviss

These cards from Usem, a small Dutch company, are credit card size, and come in different layouts. You can use them for pretty much any purpose your imagination can stretch to. They’re excellent quality, fountain pen friendly, and the guy who runs the company is friendly and helpful too. I was smitten by them and bought a big stash. The beauty of them for writers is their size –– they’re small, so you can arrange them to see them all at a glance a lot more easily than 3 x 5s, and you can store and display them in credit card or business card holders. That means folders, small cases, stands… anything that suits the way you work. I like to have stuff propped up in front of me to refer to while I type, so these business card “bleachers” are perfect for me. (The all-white cards in the image are Japanese brands, Kokuyo and Correct. Same size, more or less, but lighter weight stock, and the overprinting on the Usem cards makes a surprising difference to focusing my thoughts.)

We zijn er stil van.

Brainwriting: gebruik usem-kaartjes

Usem-notitiekaartjes zijn ook perfect als hulpmiddel bij brainwriting. Al zeggen we het zelf.

Wat is brainwriting?

Brainwriting is – de naam zegt ‘t al – brainstormen op papier: ideeën worden niet uitgesproken, maar opgeschreven.

Het voordeel is dat niet alleen die jongen van sales met z’n grote waffel wordt gehoord, maar ook de meer ingetogen dame van marketing. En bovendien: iedereen kan rustig nadenken en hoeft niet bezig te zijn met de vraag: wanneer en hoe kan ik mijn punt maken? Zo komt een groep niet alleen tot meer ideeën, maar ook tot betere en creatievere ideeën.

Een goed idee past op één kaartje

Enkele (voor de hand liggende) tips zijn:

* Schrijf zo duidelijk mogelijk (haal de blokletter bijvoorbeeld weer eens van stal)
* Gebruik zinnen (het liefst 1 per idee) in plaats van losse woorden;
* Formulier positief;
* Werk in stilte (hoe moeilijk dat misschien ook is voor die knakker van sales)

Notitiekaartje in transparant bureaubakje
Een goed idee past op één (usem-notitie)kaartje

En, bonustip: pak af en toe wat kaartjes van je collega’s en laat je inspireren door andermans ideeën.

Welke usem-kaartjes zijn het meest geschikt voor brainwriting?

Wij zouden zeggen: ‘Field’ en/of ‘Field green’, maar bestel voor de zekerheid ook een doosje ‘Field +’ voor degene die zich comfortabel voelt bij het schrijven op lijntjes.

Succes!

usem note cards as your paper productivity tool

Usem cards are note cards the size of a credit card which makes ‘m a perfect paper productivity tool.

GTD-method

These cards have many applications because of their universal format. For instance they are perfect for fans of the Getting Things Done® (GTD) method.

The very basic idea of this productivity method is (in our own words): write everything down that pops into your head; ideas, tasks, books you should read, culinary tips, things to remember, etc. etc. Once that’s done you can focus, with a clear mind, on your main task.

In the official Getting Things Done workbook we read on page 49:

Productivity tips in the Getting Things Done Workbook
Productivity tips in the Getting Things Done workbook

Meereffect: convenient size

Meereffect, the official GTD-partner in the Benelux, shared some kind words about usem cards on their website. They emphasize the cards’ convenient size and the fact that they’re designed to take with you wherever you go.

David Allen uses usem note cards

But surely the best recommendation: David Allen, the creator of the Getting Things, uses the usem note cards himself!

Convinced? Please find all our cards in the usem shop.

Het usem-museum: laat je inspireren

A photo-collage of used usem note cards

Geregeld krijgen we foto’s toegestuurd van gebruikte usem-kaartjes, bijvoorbeeld via Twitter, Facebook, Instagram of e-mail (info@usem.nl).

Dit heeft ons op ‘t idee gebracht om een fotocollage samen te stellen en deze het usem-museum te dopen. Uiteraard vragen we altijd eerst toestemming aan de maker van de foto, voordat we zijn of haar werk ophangen.

Laat je inspireren door andere gebruikers en voel je altijd vrij je eigen werk voor te leggen aan onze conservator.